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Lianhe Zaobao: 补习教师旅途获启发 竹吸管迈向世界 (Tuition teacher's journey inspires the launch of Bamboo Straws, worldwide)

Posted by Melissa Lam on

"谢谢 @zaobaosg 分享我们的环保意识,和大家一起介绍竹吸管!

Big thank you to 联合早报 ZaoBao for the feature of my little company. It's the most detailed article about how and why I got started, how we strive for quality, and how things have changed in the local eco scene. There's increasing openness to discussing green alternatives and solutions, and if just some of those conversations begin over a bamboo straw, that would be more than good enough for me! The final paragraph, if you don't read Mandarin, says "I hope that schools and community organisations will continue to engage people so that the current eco buzz will grow." Keep talking about the things that you care about!"

- Mel 

Read more at: https://www.zaobao.com.sg/zlifestyle/trending/story20180801-879716

台南农场的环保生活、日本的竹器工匠、印尼咖啡馆的竹吸管——种种因素凑成蓝美娥成为“竹吸管女生”(Bamboo Straw Girl)的契机。

蓝美娥为何对竹子情有独钟?她的竹吸管怎么吸引到全球各地的买家?听听“竹吸管女生”的故事,了解环保吸管背后的心思。

蓝美娥(26岁)的英文名字是Melissa,但现在更多人叫她“bamboo girl”(“竹子女生”)。

这名补习教师和她自创的品牌Bamboo Straws Worldwide(“竹吸管国际”)似乎画上等号,她的竹吸管和其他环保产品通过网站,从新加坡卖到世界各地。

回顾四年前创业的时候,蓝美娥说:“本地绿色环保潮流当时未形成,我还有全职工作,所以‘竹吸管’生意只是业余兴趣。我希望通过竹吸管让更多人思考环保,从没想过会发展成现在的规模。”

当时,塑料吸管在本地未引起任何议论,难怪有些亲友称蓝美娥为作风前卫的嬉皮士。其实,“竹吸管女生”成为本地环保生意先驱之一,原因可追溯至三个地方的经历:台南农场、京都关西的竹器工房,以及印度尼西亚的咖啡馆。

 

有机农场引发思考

喜欢背包旅游的蓝美娥,旅途中认识了在有机农场工作的朋友,从他们口中认识到住在有机农场,必须处处考虑土地健康,例如以醋代替洗发水,就是不希望化学物质最终渗透土壤。

她接受朋友邀请,在台南的山间小农场住了一阵,亲身体验何谓环保生活。为免污染土壤,所有塑料垃圾都得带在身上下山处理,不得留在山上。

蓝美娥说:“那样的情况下,自然开始考虑环保生活的意义。我们每一个行为都会影响自然环境,但山上不能做的事,为什么到了城市却不会多加考虑?”

后来,她在日本和印尼旅行时,分别看到了竹器工匠用剩的竹子,还有咖啡馆里使用的竹吸管。她抱着“玩玩看”的心态,把工匠送给她的竹子制成简单吸管,结果一试成功。

她说:“竹子原本就是空芯,所以一定可以做成吸管。”

比起其他自然材料,竹始终让蓝美娥情有独钟。竹子生长速度快,而且切割后迅速重新生长,是一种具可持续性的农业。作为吸管材料,竹不像金属一样冷冰冰、硬邦邦,使用起来感觉更温柔。

 

坚持无药无机械生产

市面上竹吸管种类繁多,上网搜查,肯定可以找到许多更便宜的选择。但有些竹吸管没经过妥善处理,不但很快发霉,而且用了几次就损坏。

比较之下,蓝美娥的坚持更显可贵。“竹吸管女生”的竹吸管制作严谨,从竹子的收成和切割,到磨平及用滚水汆烫,全由竹农手工完成,不用任何机械或化学加工,顾及安全也体贴环境。

蓝美娥说:“吸管一定要耐用,如果只用几次就坏,那根本不算环保。所以制作过程不得走捷径,我不会和达不到要求的竹农合作。无论来自哪一家竹农,都必须做出一样高品质的竹吸管。”

目前,蓝美娥的竹吸管来自印尼与菲律宾五家竹农,这些小型农场全是家族生意,蓝美娥直接跟他们接洽,所以对于材料来源和制作过程,全都一清二楚。

这也是她和许多环保生意不同之处。本地不少环保产品商家都是找供应商取货,因此未必了解产品出处和制作过程。“竹吸管女生”的吸管,却蕴含她和竹农的心血。

她说:“每批吸管要足足两周时间才能完成,每一个步骤都耗费时间和心思,我知道竹农有多辛苦。”

看过一些粗糙的竹吸管,自然了解“竹吸管女生”与众不同之处;一包五条竹吸管售价13美元(约18新元)是贵或便宜,公道自在人心。

 

喜见本地顾客增加

“竹吸管国际”创办至今,四年来本地顾客渐多;起初大部分为国外订单,蓝美娥每次接到本地订单就雀跃万分,还会特别写感谢纸条或送上额外吸管。

随着本地环保意识提高,餐饮业者亦开始推行“零吸管”做法,“竹吸管国际”现有八成订单为本地顾客,许多学校和社区组织也邀蓝美娥举办讲座或参与环保活动。

“竹吸管国际”的产品系列也丰富了:起初只有竹吸管,现有竹制和木制餐具、手工香皂、保温水瓶,以及用碎布制成,可用来携带餐具和吸管的布袋等。

这些商品并不罕见,罕见的是来源都是本区域国家。放眼环保商品市场,竞争者越来越多,但要真正达到环保目标,必须考虑产品来源。

蓝美娥点出关键:“如果从美国或其他遥远的国家进口环保商品,就必须算上空运或船运所耗费的资源,到头来可能一点都不环保。”

作为生意人,或许应该希望顾客多消费,但对蓝美娥来说,她更希望顾客贯彻环保理念。她说:“我常告诉顾客,特别是年轻学生,环保不一定要花钱购买环保产品,很多环保产品,家里或许已有适合的代替品,不一定要买新东西。希望学校和社区有更多教育活动,提高大家对环保的认识和关心环境。”

蓝美娥 Instagram:@bamboostrawgirl

 

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